Evolución en las apuestas online

Aprenda todo lo que hay que saber sobre la historia de las apuestas online y de cómo las apuestas online han evolucionado a través de los años.

Los casinos online ahora están por todas partes, con literalmente cientos de ellos disponibles para los jugadores alrededor del mundo, pero ¿qué tantas personas saben algo sobre la historia de esta forma relativamente nueva de entretenimiento? El primer país en reconocer el potencial de los casinos online, así como de regularlos, fue Antigua y Barbuda en el Caribe, quien pasó el Tratado de Libre Comercio y la Ley de Zona de Proceso en 1994. Esto permitió a los casinos establecerse en su territorio y proveer servicios de apuestas a los demás países.

No obstante, antes de que nadie pudiera jugar en estos casinos, se tuvieron que desarrollar los juegos, y unas cuantas empresas de software nacieron para hacer justamente eso. Una de las más notables fue Microgaming, quien comenzó a comercializar en 1994 y lo sigue haciendo hasta el día de hoy. Ahora tienen más de 600 juegos de casino, los cuales son utilizados por los sitios de casino más grandes, y siempre están desarrollando nuevos juegos. El hecho de que Microgaming fuera uno de los pioneros en el mundo de juegos online les ha ayudado a mantenerse a la cabeza de la industria.

A menudo se piensa que el primer casino online fue InterCasino, con 888 siguiéndolo de cerca, pero dado a que ambos casinos comenzaron a operar mucho después de que las reglas y regulaciones para tales sitios se desarrollaran, no queda claro si esta afirmación es cierta. Un contendiente más probable para el título de primer casino online es Gaming Club, un sitio dirigido por Microgaming y que sigue operando hoy en día.

Seguido del éxito de Antigua y Barbuda, varios otros territorios comenzaron a desarrollar sus propias normas de licencia. En 1996, el territorio canadiense mohicano de Kahnawake pasó leyes regulando casinos online que operaban fuera de sus territorios. Esto ha resultado ser una estrategia altamente exitosa, y las licencias para apostar de Kahnawake son poseídas por muchos casinos y sitios de apuestas deportivas, particularmente aquellos enfocados en los jugadores americanos. Otros lugares que expiden licencias incluyen Gibraltar, Malta, Islas del Canal, Curazao y Chipre.

Unos cuantos años después del lanzamiento de Gaming Club, hubo una gran variedad de casinos online en existencia, generando $843 millones en ingresos durante 1998. Pero los límites tecnológicos impedían que los jugadores se unieran, con las antiguas conexiones dial up eran el problema principal, dado a que muchas personas no querían descargar software para jugar. El lanzamiento de internet de banda ancha ha transformado esto, y los casinos ahora pueden proveer juegos de alta calidad que funcionan sin problemas y sin necesidad de que el jugador descargue software a su computadora. Las redes móviles también se han transformado en los últimos cinco años, con un crecimiento correspondiente en los casinos que permiten a los jugadores de usar teléfonos y tabletas.

Algunos corredores de apuestas con alto poder adquisitivo así como empresas que proporcionaban un servicio de apuestas telefónicas, se dieron cuenta rápidamente de las oportunidades ofrecidas al pasar al mercado online y abrieron casinos, salas de póker y casas de apuestas. Entre ellas se encuentra Intertops, la cual fue lanzada en 1983 como una empresa de apuestas telefónicas. Ahora tienen uno de los sitios online más grandes, con más de 4000 apuestas deportivas ofrecidas diariamente para clientes de 180 países.

Los sitios de póker resultaron un poco más problemáticos en los primeros tiempos, dado a que conectar a todos los jugadores juntos resultaba más de lo que las conexiones dial up podían soportar. El primer sitio de póker online, Poker Planet, no tuvo mucho éxito, y no fue hasta principios del 2000 que sitios como PokerStars, Party Poker y Paradise Poker comenzaron a establecerse a sí mismos. Party Poker tuvo tanto éxito que su empresa matriz fue enlistada en la bolsa de valores de Londres en 2005, aunque desde ese entonces han perdido ventas ya que debieron salisrse del mercado americano a causa de los asuntos legales a los que todas las empresas de apuestas online se enfrentaron ese año.

Ese fue el año en el que el gobierno estadounidense decidió prohibir todas las apuestas online que no estuvieran ubicadas en los Estados Unidos. Un proceso judicial dictaminó que esta ley no podía ser sostenida, pero para entonces ya había mucha confusión sobre lo que resultaba legal y lo que no, por lo que muchos operadores, para estar seguros, simplemente abandonaron los Estados Unidos. De hecho, nadie nunca ha sido procesado por proveer apuestas online a ciudadanos estadounidenses y, hoy en día, más y más personas están expresando la opinión de que debe ser aceptado y que los ingresos que puede generar puestos en los fondos del gobierno.

Otros países han legalizado y regulado por completo las apuestas online, incluyendo a la Unión Europea y Sudáfrica. Sin embargo, no todo está a favor de los casinos, dado a que todo tipo de apuestas online fueron prohibidas en 2010.

Toda la industria está madurando cada vez más, y los grandes casinos se encuentran en las listas de varias bolsas de valores a través del mundo, con una aceptación mayor sobre que esto es simplemente otra forma de entretenimiento que está aquí para quedarse. Cuando hay reglas y regulaciones fuertes y bien puestas, se reduce el potencial de daños y fraudes.

El crecimiento de las apuestas online también ha hecho que los casinos con base en tierra mejoren sus servicios para asegurarse de que los clientes sigan regresando. Se han invertido mil millones de Las Vegas a Londres a Macao, dándoles a los jugadores aún más opciones sobre dónde disfrutar sus juegos favoritos.

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